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よくある質問集
 
手足口病
 

手足口病は、毎年5歳以下の乳幼児の間で流行するウィルス性の感染症で、手のひらや 足の裏、口の中などに、米粒大の水疱性の発疹が出ます。例年、それなりに流行はあるのですが、今年は過去10年間で最高の流行です。しかも、大人の間でも大流行しており 、咽喉が痛い、咳が続く、爪が割れたなど重症になるケースも増えています。

今年流行しているタイプの中には、全身に発疹が出て水痘のようになる場合もあります。2年前にも大流行があったのですが、その時よりも今年の方が症状が重いようです。夏休みになって徐々に流行の勢いは衰えてはいるようですが油断はできません。

 
 

感染経路

飛沫感染(くしゃみ、咳などを介してウィルスを吸い込む)、接触感染(皮膚接触やタオルの共有など)、糞口感染(感染した人の便を介した経口感染)が多く、感染後3〜5日くらいまでの間に、水疱性の発疹が出ます。発疹そのものから他人へ感染することはありません。 手足口病の原因となるウィルスの中で、最もタチが悪いのは、EV71と呼ばれるウィルスで、これに感染すると中枢神経系の合併症(髄膜炎、小脳失調症、脳炎等)を引き起こし、重症化する可能性が高くなると言われています。今年は、このEV71の流行が多くみられますので、皮膚症状だけでなく、呼吸障害や意識障害、高熱が続く、嘔吐、水分が取れないなどの症状が見られたら、早めに受診するように注意してください。
 

治療と予防方法

手足口病のウィルスに効く特効薬は、残念ながらありません。また、予防接種もないのが現状です。通常であれば、2〜3日経てば、徐々に症状が収まってきます。対処療法として、皮膚のかゆみ や湿疹には、抗ヒスタミン剤を使います。口の中にできた水疱が痛い場合には、副腎皮質ステロイドを処方する場合もあります。口の中が痛いと、なかなか食事が摂れず、特に夏の間は熱中症や脱水症状に注意が必要です。どうしても食べられないようなら、点滴で栄養・水分補給することもできますのでご相談ください。